Кого заждалась АПЛ?

blackpool-02 998

«Кардифф Сити», «Блэкпул», «Вест Хэм» или «Бирмингем»? Одна из этих четырёх команд сыграет в английской Премьер-лиге в следующем сезоне.

Плэй-офф Чемпионшипа – это нечто особенное!  Четыре команды сражаются между собой за право получить заветную путёвку в Премьер-лигу на следующий сезон. Последние два года розыгрыши получались невероятно драматичными и напряжёнными. Практически нет сомнения в том, что и в этом сезоне команды подарят нам бескомпромиссный футбол. Забудьте, кто на каком месте финишировал – это уже не имеет ни малейшего значения. Два полуфинальных матча, а затем финал на «Уэмбли» – только об этом сейчас думают все болельщики «Вест Хэма», «Бирмингема», «Блэкпула» и «Кардифф Сити».

Вообще этот розыгрыш Чемпионшипа получился по-настоящему уникальным. Впервые за долгие годы все три команды без исключения, которые покинули Премьер-лигу по итогам прошлого сезона, сражаются за право вернуться в элиту. Четвёртый боец в этой полуфинальной стадии, «Кардифф Сити», имеет опыт выступления в подобном турнире больше остальных. Для валлийского клуба это будет уже третий плей-офф кряду. Два года назад «ласточки» уступили в финальном матче «Блэкпулу», а в прошлом году — в полуфинале «Редингу».

«КАРДИФФ СИТИ» — «ВЕСТ ХЭМ»

Первый матч состоится в Уэльсе, где местный «Кардифф Сити» сыграет с «Вест Хэмом». «Молотобойцы» считались главными претендентами на золото Чемпионшипа, и на это были серьёзные предпосылки.  Состав у лондонцев был на уровне Премьер-лиги, плюс командой руководит опытнейший Сэм Эллердайс. Собственно большую часть сезона «Вест Хэм» был в числе лидеров, но весной команда слишком часто играла вничью, что помешало ей заполучить прямую путёвку в Премьер-лигу. От «Рединга» и «Саутгемптона» «молотобойцы» отстали всего на три и два очка соответственно. По опросам болельщиков по всей Англии примерно 70% думают, что «Вест Хэм» получит третью путёвку в Премьер-лигу, аргументируя это, прежде всего, серьёзным составом команды из Западного Лондона.

«Кардифф Сити», в отличие от «молотобойцев», в самый последний момент вскочил на уходящий поезд под названием «Плей-офф Чемпионшипа». Эта серия навылет будет для валлийцев уже третьей кряду. В Англии уже шутят над тем, что «ласточки» решили взять федерацию футбола измором, чтобы та дала «Кардиффу» прямую путёвку после стольких неудач. И если в прошлых двух сезонах валлийцы были в числе фаворитов, то сейчас на них ставят меньше всего. Может оно и к лучшему для команды Малки Маккея?

Эта встреча станет пятидесятой между «Кардиффом» и «Вест Хэмом» за девяносто два года. «Вест Хэм» одержал двадцать пять побед, в то время как на счету валлийцев лишь девять успехов. В этом сезоне команды обменялись гостевыми победами. «Кардифф Сити» оказался сильнее соперника на «Аптон Парк» со счётом 1:0, а «молотобойцы» взяли реванш на «Кардифф Стэдиум» в марте, победив со счётом 2:0. «Ласточки» подходят к этому поединку, имея десятиматчевую беспроигрышную серию за спиной. А в последних шести матчах «Кардифф» и вовсе победил четыре раза. Именно такой финишный спурт и позволил валлийскому клубу опередить «Мидлсбро» в борьбе за заветное шестое место.  «Вест Хэм» также выиграл в четырёх матчах из последних шести встреч, правда этого всё равно не хватило лондонцам, чтобы получить прямую путёвку в элиту английского первенства.

К радости обоих наставников у них нет серьёзных потерь перед решающими матчами сезона.

«БЛЭКПУЛ» — «БИРМИНГЕМ»

В 2010 году никто не верил в то, что «Блэкпул» сумеет выиграть плэй-офф. Тогда на команду Иана Холлоуэя ставили разве что самые ярые фанаты «мандариновой команды». Тем не менее, «Блэкпулу» удалось совершить настоящую сенсацию и впервые в истории оказаться в Премьер-лиге, где он успел попортить нервы многим командам. После вылета обратно в Чемпионшип многие предрекали «оранжевым» медленную и мучительную «смерть» где-то возле дна турнирной таблицы. Но несмотря на потерю многих лидеров, включая Чарли Адама, «Блэкпул» провёл великолепный сезон.

«Бирмингем» был предан Алексом Маклишем – это аксиома. Как ни клялся рыжеволосый наставник «синих» в своей любви к клубу, а всё равно покинул команду после того, как не сумел сохранить ему прописку в элите. «Подобрал» «Бирмингем» Крис Хьютон, которого в своё время внезапно «попросили» из «Ньюкасла».  Первое время его команда показывала крайне бледную игру, однако со временем Хьютону удалось привить свои методы, которые он успешно отрабатывал в «Ньюкасле», и «Бирмингем» чудесным образом превратился из гадкого утёнка в прекрасного лебедя, который вполне может заклевать всех в матчах навылет.

В регулярном чемпионате «Блэкпулу» не удалось выиграть у «синих». Домашняя встреча на «Блумфилд Роуд» завершилась со счётом  2:2, а на «Сэнт Эндрюс» «Бирмингем» праздновал уверенную победу со счётом 3:0. Несмотря на то, что второй матч считается самым важным, в этой паре первая встреча имеет даже большее значений. «Блэкпул» является одной из «домашних» лучших команд в Чемпионшипе. Коллектив Иана Холлоуэя проиграл всего три матча из двадцати трёх, и если «мандариновым» не удастся воспользоваться таким преимуществом родных стен, то надеяться на чудо в гостях им вряд ли придётся.

«Блэкпулу» в полуфинальном матче не поможет защитник Крэйг Кэткарт, это единственная потеря для «мандариновых». У «Бирмингема» потери куда серьёзнее. Вне игры Боаз Майхилл и Никола Жигич, последний после матча кстати хотел заказать xbox 360 ремонт и прошивку недорого. Появление американского защитника Джонатана Спектора под большим вопросом.



Комментировать